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MÚSICA: Ala.ni

Ala.ni_ Una de las cosas con las que más disfrutaba en este blog era cuando comentaba mis gustos musicales, mis descubrimientos y compartía videoclips de artistas desconocidos que luego llegaban a convertirse en famosos El caso más emblemático fue el de Adele, que empecé a escucharla con su primer disco (su primera aparición en este blog fue en el 2008, aquí el link) y ahora se ha convertido en una de las voces más importantes del panorama musical.

Pues bien, quiero mantener la tradición y seguir hablando de voces que espero que lleguen a triunfar, así que hoy quiero compartir a Ala.ni. La primera vez que la escuché fue en la emisión del programa de Jules Holland en Mayo del 2005. Me pareció que tenía una fuerza, una intensidad y un dominio de la melodía y la voz digno de cualquier cantante de la época dorada del jazz. Si queréis ver el video en cuestión, lo tenéis a continuación:

En aquella época todavía no había publicado ningún disco, sino que tenía algunas canciones sueltas en formato E.P. En 2016 publicó su primer disco “You & I”, en el que se encuentran todas las canciones que había publicado previamente y algunas canciones nuevas. Todas mantienen el mismo estilo jazzístico con letras personales y relacionadas en su gran mayoría con el amor y el desamor. Entre ellas, mis favoritas son Darkness at noon (la que se escucha en el video) y To the river, una canción que trata sobre la muerte pero, en lugar de con el habitual estilo triste y deprimente, con una melodía alegre y divertida.

En concierto ya ha venido a Barcelona en dos o tres ocasiones. Yo la pude disfrutar en el Jamboree en Julio del 2016. ¿Qué puedo decir? Simplemente que fue como teletransportarme a mediados de los años 50. Su voz, acompañada de dos músicos, su fuerza y energía, su mirada y sus pequeñas pausas en las que compartía sus pensamientos con el público asistente hicieron que fuese un concierto maravilloso. Además, en los habituales bises hizo algo completamente novedoso (o al menos era la primera vez que lo veía): generar una canción completamente nueva a partir de frases y palabras que el propio público le decía durante el show.

Os recomiendo que escucheis su disco y que, cuando vuelva en concierto, no os la perdáis.

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Concierto: ‘Planetarium’ de Sufjan Stevens

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¿Hay algo que no le interese a Sufjan Stevens? ¿Hay algo mejor que verlo en directo en Brooklyn?

Se le conoció por sus canciones incluidas en la banda sonora de Little Miss Sunshine pero Sufjan es mucho más: ha creado dos discos con nombre de estado (“Illinois” y “Michigan”), un disco electrónico de corte electrónico (“The Age of Adz”) y un disco tan personal como “Carrie & Lowell” donde habla de su infancia y de los problemas que sufría su madre. Sin olvidar, claro está, el habitual recopilatorio de música navideña que casi todos los artistas americanos suelen llevar a cabo en algún momento de su carrera.

Pero Sufjan Stevens también suele embarcarse en proyectos más ambiciosos y de carácter más “artie”. “The BQE” (del cual hablé en este blog en el 2010 ) sería un ejemplo. Y este año lo ha vuelto a hacer: ha creado una sinfonía llamada “Planetarium” en la que le dedica una canción a cada uno de los planetas del Sistema Solar, así como a algunos otros elementos astronómicos (los agujeros negros, el cometa Halley, el Cinturón Kuiper)…

“Planetarium” es un proyecto colaborativo entre Sufjan Stevens junto con Bryce Desner (del grupo “The National”), James McAlister y Nico Muhly y que, según ellos, trata de entremezclar la mitología, la astrología, la ciencia, la astronomía y los misterios de la conciencia humana.

Dado que es un proyecto tan peculiar y que está formado por músicos de cuatro bandas distintas supongo que será bastante complicado llevarlo de gira. Por suerte este verano hicieron un concierto en las sesiones BRIC de Brooklyn y, sí, pude acercarme a verlos.

El concierto fue un repaso exhaustivo al disco (tocado casi en su totalidad) con dos bises muy especiales: “Somewhere over the Rainbow” y “Space Oddity” de David Bowie. Además, tras cada tema, Sufjan Stevens intentaba descifrar los significados de las canciones, así como su peculiar forma de entender el mundo, el ser humano y nuestro (pequeñi) papel dentro del cosmos.

Disfrutar de estas melodías en vivo, rodeado de los árboles de Prospect Park, iluminando el espacio con hileras de bombillas y los juegos visuales de las pantallas según cada planeta es algo que sólo puedo describir como mágico.

P.S.: El video que acompaña el post lo grabé yo, así que espero que lo disfrutéis!

+ INFO: Si quereis escuchar el disco “Planetarium”, está en Spotify.

+ INFO: Si quereis ver el proyecto “THE BQE”, aquí tenéis un enlace en vimeo

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“Take me to church” by Hozier (music video)

A veces los mejores videos no son los más elaborados, si no los que saben unir música, imagen y emoción.

La mezcla de Hozier con David Lachappelle y Sergei Polunin no necesita nada más.

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